Le "Banh tet" ne saurait être absent parmi les plats spécialement confectionnés pour le Têt dans le Sud. Il fait partie des us et coutumes spécifiques de cette région depuis des centaines d'années. A l'instar du "Banh chung" au Nord, le "Banh tet" est aussi fait de riz gluant mais arbore une forme cylindrique, symbole du Ciel et de la fécondité.  


Le "Banh tet" a une prononciation presque similiaire à celle du "Têt", le Nouvel an lunaire. Voilà pourquoi les gens croient que son nom est associé au Têt et que c'est ce gâteau de riz est obligatoirement présent sur les nattes durant les trois premiers jours de l'année lunaire au Sud.

Avec les même ingrédients que le "Banh chung", il est souvent agrémentés d'oignons, d'épices ou de jus de coco, selon les goûts. Il existe aussi une version sucrée à base de bananes ou encore, une version végétarienne, que l'on peut trouver à Tien Giang ou Ben Tre... A Can Tho, il existe aussi une sorte de "Banh tet" confectionnée à partir de feuilles de plante magenta qui lui donne une couleur violette.

Afin de mieux répondre aux divers goûts des consommateurs, les producteurs proposent des "Banh tet" ornés de nouvelles et belles décorations. Le "Banh tet" peut porter des inscriptions telles que "Bonne nouvelle année" ou encore "Richesse et Chance".   

Selon Nguyen Thi Thu Trang, productrice de "Banh tet" de Hô Chi Minh-Ville, créer ces inscriptions demande beaucoup de temps. Il faut au moins 60 minutes pour une lettre. Ensuite, il faut assembler les lettres pour le produit final. On doit aussi dire clairement aux clients comment découper le gâteau pour préserver son côté esthétique.   

Une inscription en haricot jaune sur un fond de riz violet surprend autant qu'il flatte le regard. Elle permet au "Banh tet" de devenir un cadeau ou un objet de décoration pendant le Têt. Riche de ces nouveaux ornements, ce gâteau de riz fait aujourd'hui figure d'un cadeau raffiné pour exprimer ses meilleurs voeux de nouvelle année.

Outre le Nouvel an lunaire, le "Banh tet" est aujourd'hui présent dans d'autres fêtes importantes. Chaque année, Hô Chi Minh-Ville organise une cérémonie pour offrir le "Banh tet" aux rois fondateurs Hung, afin d'exprimer la reconnaissance envers les ancêtres et de prier pour une année de chance et de prospérité.

 

Source: AVI