(TITC) - Nhắc đến Bến Tre, du khách thường nghĩ ngay đến dừa – loại cây đặc trưng gắn liền với vùng đất Đồng bằng sông Cửu Long này. Tuy nhiên, nếu có dịp ghé thăm huyện Chợ Lách, du khách sẽ thực sự ngỡ ngàng bởi nơi đây không chỉ có dừa mà còn có rất nhiều loại cây ăn trái khác cùng các loại hoa kiểng, cây giống phong phú, đa dạng và độc đáo. Hiện nay, Chợ Lách – vùng đất được mệnh danh là “vương quốc cây trái” và “con đường hoa kiểng – cây giống” đang là điểm du lịch thu hút rất đông khách trong và ngoài nước đến tham quan.

Từ trung tâm thành phố Bến Tre, qua cầu Hàm Luông rồi theo quốc lộ 60 khoảng 11km đến thị trấn Mỏ Cày (huyện Mỏ Cày Nam), tiếp tục theo quốc lộ 57 khoảng 43km, du khách sẽ đến với huyện Chợ Lách. Hiện nay đã có tuyến xe buýt (MST 08) TP. Bến Tre – Mỏ Cày Bắc – Chợ Lách – Phà Đình Khao (Vĩnh Long) rất thuận tiện để du khách đến Chợ Lách từ cả 2 hướng Bến Tre và Vĩnh Long.

Huyện Chợ Lách nằm trên phần đất hẹp nhất phía trên cùng của cù lao Minh, có chiều dài 22,5km, chiều ngang giới hạn bởi hai bờ của con sông Cổ Chiên và Hàm Luông với hệ thống kênh rạch chằng chịt. Đất đai màu mỡ, khí hậu điều hòa là những yếu tố thiên nhiên thuận lợi giúp người dân nơi đây canh tác nên vùng cây giống và cây ăn trái đặc sản thuộc loại trù phú nhất ĐBSCL.

Những liếp cam, quýt vàng ruộm sai trĩu quả

Một trong những địa điểm không thể bỏ qua của du khách khi đến huyện Chợ Lách là vườn cây ăn trái Cái Mơn (xã Vĩnh Thành). Đến đây, du khách sẽ bị cuốn hút trước những vườn chôm chôm chín đỏ, vườn dâu xanh ngắt, vườn măng cụt, bòn bon với những buồng trái trĩu quả từ gốc đến ngọn hay những liếp cam, quýt, bưởi, nhãn che khuất cả lối đi. Trái cây ở đây còn có cả xoài, chuối, cóc, ổi, mãng cầu xiêm, mít, vú sữa, hồng xiêm, lêkima, táo, đu đủ… Du khách có thể vào tận vườn tự tay hái và thưởng thức những trái chín thơm ngon, nghe chủ vườn giới thiệu và hướng dẫn cách chăm sóc từng loại cây để có được những mùa quả năng suất, chất lượng cung cấp cho thị trường cả nước.

Ngoài trái cây, Cái Mơn còn được biết đến như xứ sở của rất nhiều loài hoa bao gồm: vạn thọ, giấy, cúc đại đóa, cúc mâm xôi, thược dược, cẩm chướng..., cùng hàng chục giống hoa hồng (hồng nhung, hồng lay-ơn, hồng Elizabeth, hồng Korokit, hồng vàng, hồng đỏ, hồng cam, hồng phấn...). Ở đây còn có các loại cây kiểng quý hiếm như: sung, si, khế, bùm sụm, cau, mai, đinh lăng tía, tiểu huyết dụ, ngũ gia bì... và các loại kiểng lá như: hồng lộc, kim phát tài, dạ lan thanh, trúc bách hợp, kiểng tắc, mai vàng, đặc biệt là kiểng thú hình hươu, nai, rồng, phượng... rất đẹp mắt. Mỗi năm, làng nghề Cái Mơn cung cấp cho cả nước hàng trăm giống hoa kiểng các loại và xuất khẩu sang nhiều nước trên thế giới như Hàn Quốc, Singapore, Nhật Bản...

Hoa kiểng hình thú - "đặc sản" của làng nghề Cái Mơn

Dừng chân ở xã Vĩnh Thành, du khách còn có dịp tham quan nhà thờ Cái Mơn - một trong những nhà thờ cổ (xây dựng năm 1872) lớn nhất Nam Bộ, nơi sinh hoạt tôn giáo của hơn 90% cư dân xã Vĩnh Thành. Nhà thờ có tháp chuông 9 tầng, cao 56,5m với 6 chuông đúc tại Pháp với tổng trọng lượng lên đến 4.000kg. Đối diện nhà thờ Cái Mơn là nhà bia tưởng niệm nhà bác học Trương Vĩnh Ký, một trong những vị bác học nổi tiếng thế giới thế kỷ 19, người biết trên 20 ngoại ngữ và có 118 tác phẩm được xuất bản.

Đến với huyện Chợ Lách, du khách còn có thể tham quan nhiều điểm du lịch sinh thái - miệt vườn hấp dẫn khác như: điểm du lịch Ba Ngói ở cồn Phú Đa (xã Vĩnh Bình) với vườn cây trái trĩu cành nhiều chủng loại; điểm du lịch sinh thái Năm Công (xã Hưng Khánh Trung B) chuyên sản xuất cây kiểng hình dạng thú; điểm du lịch sinh thái Hồ Vũ (xã Phú Phụng)...

Ngồi xuồng thưởng ngoạn cảnh quan sông nước 

Chuyến tham quan miệt vườn Chợ Lách sẽ thú vị hơn nếu du khách đứng trên những cây cầu khỉ cong vút ngắm hoàng hôn đỏ lựng phía cuối chân trời; thưởng thức các món ăn đặc sản Bến Tre tại các quán ăn lợp lá dừa nằm dọc những con rạch hoặc ẩn mình trong những vườn cây rợp mát, thả hồn du dương theo những giai điệu đờn ca tài tử ngọt ngào, sâu lắng; trải nghiệm cuộc sống dân dã, bình dị khi tham gia sinh hoạt, sản xuất cùng những người dân hiền lành, chất phác và vô cùng thân thiện, hiếu khách. Khi ra về, du khách đừng quên lựa chọn những món quà lưu niệm là đặc sản của xứ dừa để dành tặng bạn bè, người thân.

Với ưu thế vườn cây ăn trái, hoa kiểng phong phú, đa dạng cùng cảnh quan sinh thái – miệt vườn hấp dẫn, mang đậm bản sắc văn hóa đặc trưng Nam Bộ, Chợ Lách đang dần khẳng định vị trí và thương hiệu không chỉ trên bản đồ du lịch của Bến Tre mà còn của vùng Nam Bộ và cả nước. Đến với Chợ Lách để khám phá và tận hưởng không gian miệt vườn sông nước sống động, đầy sắc màu, chắc hẳn du khách sẽ không thể nào quên hành trình thú vị này. 

Phạm Phương