La fondation du développement du tourisme à Quang Binh a été baptisée selon le nom de l'explorateur britannique Howard Limbert qui a, avec son équipe de spéléologues, découvert la plus grande caverne du monde jamais répertoriée, Son Doong, dans le parc national de Phong Nha-Ke Bang.

Caverne Son Doong (Quang Binh)

La Fondation Limbert (Limbert Foundation) a été créée par l'agence de voyage vietnamienne Oxalis, dans le but d'accélérer le développement du tourisme dans les districts de Minh Hoa et Bo Trach de la province de Quang Binh, qui abritent le parc national de Phong Nha - Ke Bang.

La Fondation octroiera des bourses d'études à des étudiants en tourisme de ces deux districts et favorisera leur accès à un emploi dans leurs localités. Elle invitera par ailleurs des spécialistes étrangers à venir au Vietnam pour assister l'amélioration des services et la mise en oeuvre de programmes touristiques. Howard Limbert et son épouse se voient confier un rôle de conseillers qui jouent un rôle décisif dans l'octroi de bourses et l'assistance de programmes concernés.

Selon le directeur de l'agence de voyage Oxalis, Nguyen Chau A, la Fondation vient d'accorder 200 millions de dôngs (plus de 9.500 dollars) à des programmes d'amélioration des services touristiques dans la commune de Tan Hoa, district de Minh Hoa.

Grâce à Howard Limbert et son équipe de spéléologues, la caverne Son Doong a été découverte en 2009. Ses mensurations laissent pantois, avec 6,5 km de long pour 150 m de large. Et la plus grande mesure plus de 5 km de long, pour 200 m de haut et 150 m de large. Ces dimensions ont permis à Son Doong de ravir le titre de plus grande caverne du monde à la Deer Cave (caverne du Cerf), du Parc national du Gunung Mulu en Malaisie.

Les résultats d'exploration du groupe de spéléologues d'Howard Limbert à Phong Nha - Ke Bang ont été des arguments de poids dans le dossier de candidature de ce parc national pour un classement au titre de patrimoine naturel du monde, déposé à l'UNESCO en 2002. Un an après en effet, le site était classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

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